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Stipendien für Max-Planck-Wissenschaftler

ERC-Grant fördert talentierteste junge Forscher

Zwei Max-Planck-Wissenschaftler aus Köln erhalten in diesem Jahr die höchste persönliche Auszeichnung, die die Europäische Union an junge Forscher vergeben kann. Lena Pernas vom Max-Planck-Institut für Biologie des Alterns und Henning Fenselau vom Max-Planck-Institut für Stoffwechselforschung wurden mit dem Starting Grant des Europäischen Forschungsrats, European Research Council (ERC) ausgezeichnet. Ziel des Preises ist es, die talentiertesten Wissenschaftler in Europa zu unterstützen, damit sie die Freiheit haben, ihre Ideen umzusetzen.

Sowohl Lena Pernas als auch Henning Fenselau konzentrieren sich in ihrer Forschung auf den menschlichen Stoffwechsel. Lena Pernas erforscht, wie der Stoffwechsel das Fortschreiten von Infektionskrankheiten beeinflusst. Während der Infektion konkurrieren Krankheitserreger und Zellorganellen um Nährstoffe. Kürzlich konnte Pernas’ zeigen, dass Mitochondrien, die Kraftwerke der Zellen, auf Infektionen reagieren, indem sie den Zugang der Parasiten zu Nährstoffressourcen einschränken. Der ERC-Award, MITOvTOXO, gibt ihr die Möglichkeit, ein tieferes Verständnis davon zu gewinnen, wie Mitochondrien mit einer intrazellulären Mikrobe konkurrieren, um die Wirtszelle zu verteidigen.

Henning Fenselaus Forschung konzentriert sich darauf, wie Schaltungen im Gehirn das Ernährungsverhalten, den Energieverbrauch und den Glukosestoffwechsel regulieren. Seine Studien zielen darauf ab, synaptische (Dys-)Funktion in definierten Hirnkreisen mit Stoffwechselkontrolle und Körpergewichtsregulierung zu verbinden. In seinem ERC-Projekt wird er mit einem kombinatorischen Ansatz aus molekularen Werkzeugen aus den Neurowissenschaften und neuartiger Mausgenetik untersuchen, wie ernährungsbedingte Informationen durch verschiedene Nervenzellen im Gehirn übertragen werden. {…}

Der Europäische Forschungsrat, der 2007 von der Europäischen Union gegründet wurde, ist die erste europäische Förderorganisation für exzellente Pionierforschung. Jedes Jahr wählt und finanziert sie die besten, kreativsten Forscher aller Nationalitäten und Altersgruppen für die Durchführung von Projekten in Europa. ERC Starting Grants werden an Forscher vergeben, die seit Abschluss der Promotion (oder eines gleichwertigen Abschlusses) zwei bis sieben Jahre Erfahrung und einen vielversprechenden wissenschaftlichen Werdegang vorweisen können. Die Forschung muss in einer öffentlichen oder privaten Forschungseinrichtung mit Sitz in einem der EU-Mitgliedstaaten oder assoziierten Länder durchgeführt werden. Die Mittel (bis zu 1,5 Mio. € pro Zuschuss) werden über einen Zeitraum von bis zu fünf Jahren bereitgestellt.

Vollständige Quelle: MPISF